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史说北京|周口店的古人类

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发表于 2019-9-4 11:13:06 | 显示全部楼层 |阅读模式
编者按:北京位于华北大平原北端,总面积为16000余平方公里。西部山地属太行山余脉,俗称西山;北部和东北部山地属燕山山脉;腹地为平原,向东南扩开,面向渤海。整个地形就像一个临海的港湾,故称“北京湾”,又称“北京小平原”。北京地处中纬度地带,加之傍山面海,腹地辽阔、气候四季分明,年平均气温为10~12℃。这样的气候环境为生物的生存及繁衍提供了合适的条件。考古显示,北京已发现不少距今200万年左右的哺乳动物化石,而哺乳动物的衍生意味着人类的出现已为时不远。
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北京猿人头盖骨


1、“北京人”
目前考古发掘显示,至少在50多万年前北京地区就出现了原始人类劳动、生息、繁衍的身影,其活动区域就在距北京城区西南约50公里的房山区周口店镇一带。这里有一些低平小山,海拔一般为150~160米,地质成分主要为石灰岩,由于石灰岩易被水溶解,经过干百万年的溶蚀,这些小山中逐渐发育出许多溶洞和裂隙,其中一座叫龙骨山的小丘上就有五个大小不一的洞穴。20世纪20年代,在龙骨山东北坡最大的一个洞穴中发现了原始人类的牙齿和骸骨化石,这种原始人类就是著名的“北京猿人”,在人类学上的正式名称叫“北京直立人”,俗称“北京人”,这个洞穴后来被称为“猿人洞”。
1929年12月2日,这是周口店遗址发掘中最值得纪念的一天。这天的傍晚,在我国古人类学家裴文中的主持下,在猿人洞发现了第一个完整的北京猿人头盖骨化石,掀开北京历史第一页的先民终于露出了神秘的面容。
在“北京人”遗址的整个发过程中,共发现了40多个不同年龄、性別的猿人化石。1989年,科学家采用先进的电子自旋共振法测定,“北京人”化石年代距今有57.8万年。根据研究,“北京人”身材比现代人矮小,男性约为156厘米,女性约为144厘米。“北京人”的头盖骨低平,头骨较厚、脑容量为1088毫升,约为现代人的80%,是猿的两倍多。从复原后的面貌看,“北京人”还保留着近似猿的特证,如眉骨粗壮,而且向前极为突出、鼻骨较宽,鼻梁较为扁平,上颌骨明显向前突出,下颌骨比现代人粗大而且后缩。但是“北京人”的肢骨显示,其手足已经分工,股骨特征证明“北京人”已能直立行走,但股骨较短,略微向前弯曲,仍显示原始特性。“北京人”上肢进化较快,已和现代人的上肢差不多,这无疑与长期劳动有紧密关系。
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打制石器的猿人(图片来源于北京周口店遗址博物馆)


“北京人”在改造自然的斗争中,使用的是经过简单打制的石器。从“北京人”遗址出土了约10万件石器材料,其中有一些是经过人工打制的石器,包括刮削器、尖状器、砍斫器等。可以制作工具,从事劳动,具有同自然界作斗争的能力,这是人和动物的根本区别。
从人类发展史上讲,“北京人”生活的时代,属于旧石器时代初期,他的出现也揭开了北京地区人类历史的序幕,使北京成为世界上最早进入人类社会的地区之一,对于人类起源和早期社会发展史的研究具有重要意义。
2、“新洞人”
周口店地区的洞穴中还居住过旧石器时代中期的原始人类,被称为“新洞人”。之所以被称为“新洞人”,是因为这种原始人类是在距“北京人”居住的洞穴约70米的另一个新的洞穴内发现的。1973年,考古工作者在这里发现了一颗男性臼齿化石。经过测定,该牙齿形态比“北京人”进步,生活年代距今约10万~20万年,是介于“北京人”和“山顶洞人”之间的原始人类。“新洞人”属于旧石器时代中期的原始人类,从社会发展阶段上讲,这个时期已属于原始群的晚期,正处于原始群向母系氏族过渡的时期。
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山顶洞人生活场景塑像(图片来源于中国国家博物馆)


3、“山顶洞人”
周口店的古代人类还有著名的“山顶洞人”。之所以称为“山顶洞人”,是因为其遗址位于龙骨山的山顶,正处于“北京人”居住的“猿人洞”的顶部之上。这个遗址是在1930年发现的,1933-1934年间进行了两次发掘,发现了重要的古人类化石和文化遺存。
经过测定,“山顶洞人”的生活年代距今约2.7万年,属于旧石器时代晚期的原始人类。他们前额突起,脑容量达1300~1500毫升,鼻梁和下颌突出,牙齿细小,股骨与现代人一致。“山顶洞人”的骨骼形态与现代人类已没有太大差别。
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山顶洞人的骨针和装饰品


“山顶洞人”遗址中发现的石器很少,只有25件,但洞中发现的各类骨角器和装饰品却颇为丰富。骨角器中有一根骨针,长82毫米,针身微弯,刮磨光滑,针尖圆锐,另一端挖有针孔,直径为3.1毫米,可惜已残缺。这件骨器不但显示出“山顶洞人”制造工具的技术水平,而且也证明他们已经开始用兽皮缝制衣服,御寒遮体,告别了赤身露体的时代。更值得注意的是,在“山顶洞人”墓地遗骨化石的周围散布着赤铁矿粉,表明当时人们在埋葬死者时,可能实行撒赤铁矿粉的原始宗教仪式。这意味着“山顶洞人”已经有了原始的宗教信仰,甚至可能存在着“灵魂不死”的观念。“山顶洞人”属于旧石器时代晚期的原始人类,从社会发展进程上看,此时人类的社会组织已进入母系氏族公社时期。
4、“田园洞人”
与“山顶洞人”处于同一时期的还有“田园洞人”。田园洞位于房山区周口店田园林场内。2001年春季,林场人员在寻找水源的过程中发现此洞并挖出一些骨头化石,经中国科学院古脊椎动物与古人类研究所鉴定,这些破碎的化石中有鹿、豪猪、猕猴等动物化石,年代比较久远。2003年6月该遗址进行正式发掘,不但又出土了一批古动物化石,而且还在地层中发现了人类的遗骸,包括:下颌骨(附多枚牙齿)、锁骨、脊椎骨、股骨等。这一发现为北京地区的古人类研究提供了宝贵的实物资料,极具科研和学术价值。
北京社科联人文之光网整理,资料来源于北京市社科联等组编的《史说北京》(插图本)。


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