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搜索外星生命,为何总是以地球为标准?三个原因

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发表于 2024-3-28 17:53:45 | 显示全部楼层 |阅读模式
外星生命是一个让我们津津乐道的话题,毕竟在这个浩瀚的宇宙中,如果说只有地球上存在生命,估计是没有人会相信的,实际上,在过去的日子里,科学家们也一直在致力于搜索外星生命的研究。

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不过在相关的研究中,科学家却表现得有点“固执”,他们总是以地球为标准去搜索可能存在的外星生命,例如科学家会将一颗恒星周围能够存在液态水的距离范围称为“宜居带”,并将运行在“宜居带”里的星球视为重点关注对象,而之所以会这样,其实是因为我们的地球正是运行在太阳的“宜居带”之中。
然而地球上的生命都是碳基生命,而从理论上来讲,生命还可以其他的多种形式,比如说硅基生命、硼基生命、氨基生命等等,考虑到宇宙的神秘远超人类的想象,我们甚至还可以认为,除了理论上可能存在的生命形式之外,宇宙中还有可能存在着一些匪夷所思的生命形式,例如气态生命、等离子体生命,甚至是纯能量体生命。

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也就是说,宇宙中的外星生命很可能与地球上的生命大相径庭,它们完全可以生活在与地球截然不同的环境中。那么,搜索外星生命,为何总是以地球为标准呢?其实对于这个问题,科学家早已给出了解释,总的来讲,这主要有三个原因。
第一个原因是,尽管我们不能否认其他生命形式的存在,但我们却也不能确定它们就一定就会存在,迄今为止,已被确定的生命形式只有一种,那就是地球上的碳基生命,因此可以说,我们以地球为标准搜索外星生命,至少不会走“弯路”。
毕竟人类的探索宇宙的能力是有限的,如果我们不考虑任何限制条件,那么我们就需要对宇宙中的所有星球进行无差别地扫描和分析,这显然是不现实的。

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第二个原因是,可观测宇宙中各种元素的相对丰度其实相差很大,排名前四的分别是氢(约73.9%)、氦(约24%)、氧(约1%)、碳(约0.5%),在它们之中,氢、氧、碳都是构成碳基生命的重要元素,而这也就意味着,至少在可观测宇宙中,构成碳基生命的元素是最丰富的,所以如果真有外星生命,那它们是碳基生命的概率应该是最大的。
另一方面来讲,碳基生命的活动是基于各式各样的化学反应,这就需要一个良好的溶剂来将生命所需要的各种物质溶解在其中,以便它们能有效地进行化学反应。
而水是由丰度第一的氢和丰度第三的氧构成,所以水在宇宙中是广泛存在的,由于水的分子结构简单,支持水呈现为液态的压强和温度范围也很大,在此基础上,再加上水分子的极性很强,这赋予了液态水强大的溶解能力,因此碳基生命最有可能使用的溶剂,应该就是液态水。

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通过以上两个原因可知,我们以地球为标准搜索外星生命,可以说是最正确、最简单、也最有可能获得成功的方式。那第三个原因是什么呢?答案就是:这可以为给人类未来的生存和发展铺平道路。
虽然地球被誉为“生命的天堂”,但地球并不会一直像现在这个样子,随着时间的流逝,地球总有一天会变得不再适合生命生存。除了小行星撞击、超级火山爆发等不确定因素之外,太阳本身也在越来越亮,其辐射功率也在慢慢地增加。
根据科学家的估算,按照太阳的变亮趋势,在大约10亿年之后,地球表面的平均温度就会达到47至70℃,届时地球上的海洋将蒸发殆尽,人类也无法在地球上生存,而在更远的未来(大约50亿年后),太阳还会因为其核心的“燃料”耗尽而走向消亡,届时整个太阳系都将变成一个死寂的世界。

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所以我们以地球为标准搜索外星生命,其实也相当于我们在宇宙中寻找人类的“第二家园”,我们每发现一颗适合地球生命生存的星球,也就相当于为人类的未来找到了一个潜在“投奔目标”,尽管以人类目前的实力,跨越宇宙中动辄就以光年计的距离还不现实,但这并不代表未来的人类就没有这样的实力。

不得不说,科学家的解释令人恍然大悟,正所谓“饭要一口一口地吃,路要一步一步地走”,在搜索外星生命这方面,虽然我们不能否认存在其他生命形式的可能,但我们还是应该从最正确、最简单、也最有可能获得成功的方式开始做起。

本文版权归原作者魅力科学君所有,如有侵权请联系管理员删除,原文地址:https://m.toutiao.com/i7283036697598722575/
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