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北极“高烧”不断,经常出现史前生物遗骸,冰层下或有细菌苏醒

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发表于 2022-7-30 01:13:10 | 显示全部楼层 |阅读模式
北极,地球上环境最恶劣的地方之一,这里气温极低,常年被冰雪覆盖。指地球自转轴的北端,也就是北纬90°的那一点。北极地区是指北极附近北纬66°34′北极圈以内的地区。北极地区的气候终年寒冷。北冰洋是一片浩瀚的冰封海洋,周围是众多的岛屿以及北美洲和亚洲北部的沿海地区。冬季,太阳始终在地平线以下,大海完全封冻结冰。夏季,气温上升到冰点以上,北冰洋的边缘地带融化,太阳连续几个星期都挂在天空。

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然而,欧盟“哥白尼计划”监测显示,北极小镇萨斯基拉在6月20日录得31.9℃的高温,为1936年以来该小镇在夏至到来前的最高气温。在6月20日当天,西伯利亚各地的地表温度普遍超过了35℃,其中北极维科扬斯克附近的温度达到了48℃,远高于往年该时段的平均气温。

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事实上,这已经不是北极地区第一次出现高温天气了,就在今年5月份,当地的气温就已经达到30摄氏度以上。最近几年,北极地区出现高温天气的次数也越来越多。

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地球是一个既不发光也不透明的椭球体,在围绕“地转轴”自转的同时,也在围绕太阳系的中心恒星太阳公转。作为目前已知宇宙中唯一存在生命的星球,地球之所以能够有生命出现,除了具有安全的轨道环境、合适的温度和光照、液态水以及稳定的大气层等因素之外,还有一个重要原因就是地球具有较为稳定的磁场。
史前生物遗骸

北极有很多的冻土以及冰川,在北极圈内光冻土的面积就占据了地球总面积的1/5。大约在38亿年前,两级地区的气候还是比较适合宜居,所以很多史前动物都会在此生存。随着气候的降低,永久冻土层中的温度一般都是低于0摄氏度以下,所以深埋冻土层中的微生物无法自由地活动,从而处于一种休眠的状态。就这样许多远古时期的生物遗骸被保存的“完好无损”。

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远古时期,猛犸象遍布北极地区,如今科学家发现多处猛犸象的遗体。据不完全统计,当地储存的猛犸象大约有50万吨左右,其中一根完整无缺的象牙重达50-60公斤,价格也很昂贵,大约每根能卖到3万美元。科学家就曾出土过一个完整的幼年猛犸象,经推测该幼年象可能无法适应冰川寒冷的气候,所以出生不久后就死亡了。

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冻土层下的病菌

由于永冻层内的温度常年低于0摄氏度以下,这使得微生物活动得到抑制,甚至会因此而进入休眠状态,也正是因为如此,在远古时期死亡的生物遗骸,能够在多年冻土层内保存下来,甚至保存地非常完整。

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经鉴定这只披毛犀大约生活在两万年前,那时高纬度地区冰川覆盖的面积比较大,气温很是寒冷。经科学家推测,这只披毛犀在迁徙的过程中由于不慎掉入了寒冷的冰河中,所以被冰冻了数万年。

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在俄罗斯西伯利亚雅库特永冻层中,出土过一只距今2-5万年的小狮子,该狮子为小穴狮,据推测分析,该狮子年龄只有1-2个月大。按理说,动物幼崽的含水量较高,遗骸更容易被反微生物分解,但在永冻层环境下,它在这里被埋藏了上万年的时间,依旧保留着刚刚死亡时的模样。

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前段时间一只幼年披毛犀被发现,神奇的是该只幼崽保存的非常完整,全身的牙齿,骨骼,器官等都未有损伤,甚至胃部还保留有最后一餐的食物。
经鉴定这只披毛犀大约生活在两万年前,那时高纬度地区冰川覆盖的面积比较大,气温很是寒冷。经科学家推测,这只披毛犀在迁徙的过程中由于不慎掉入了寒冷的冰河中,所以被冰冻了数万年。

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冻土层下的病菌

随着全球气温的升高,这些冻土层中的生物不断地“重见天日”,对于古生物的研究来说益处多多,但科学家表示了担忧,因为远古生物遗骸的再现,代表着很多不知名的有毒微生物也会被释放出来。

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2016年时,俄罗斯西伯利亚北部的亚马尔半岛上,5名成人和3名儿童相继感染炭疽热,其中一名12岁的儿童死亡。炭疽热是一种人畜共患的传染性疾病,这次疫情中也导致了当地的2300头驯鹿相继死亡。

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令人奇怪的是,当地已经多年没有发现这种病菌,那这种疾病的源头是来自于哪里呢?
专家认为,是全球变暖导致了这场疫情的爆发,原来,75年前这里曾经爆发过一次炭疽热,导致了大量的驯鹿和人死亡。这些生物死亡之后,遗骸都被埋葬到了较浅的地方(永冻层很硬,非常难挖),随着当地温度的升高,一些遗骸所携带的炭疽杆菌又被释放了出来,病菌可能是随着冰雪的消融进入到了当地的生态链,导致了时隔75年后,当地再次发生炭疽热。

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除了炭疽热之外,其中有一些对人类或动物无害的病毒如巨型病毒西伯利亚扩口罐病毒,西伯利亚软体病毒,巨型病毒米米病毒,潘多拉病毒等。可怕的是科学家在部分哺乳动物中发现了一种有毒的病毒如海豹瘟病毒(PDV),此种病毒在各种海洋生物中相互传播,速度之快。

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炭疽是由炭疽杆菌所致,一种人畜共患的急性传染病。人因接触病畜及其产品及食用病畜的肉类而发生感染。临床上主要表现为皮肤坏死、溃疡、焦痂和周围组织广泛水肿及毒血症症状,皮下及浆膜下结缔组织出血性浸润;血液凝固不良,呈煤焦油样,偶可引致肺、肠和脑膜的急性感染,并可伴发败血症。自然条件下,食草兽最易感,人类中等敏感,主要发生于与动物及畜产品加工接触较多及误食病畜肉的人员。

全球变暖是大势所趋,按照这个形势,未来两级地区的冻土还会继续融化,那么一些冻土内的远古病毒可能会再次威胁到人类,所以保护我们的地球环境刻不容缓。如果我们共同的家园遭到了破坏,未来人类的生存将会是一个严峻的考验。

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