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一个没去过日本的人,肚脐眼里发现日本独有细菌,科学家想不明白

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发表于 2022-4-23 01:52:41 | 显示全部楼层 |阅读模式


一个人出生后,他最初和母亲建立联系的脐带就会被剪断,然后在医生的帮助下形成了一个伤疤,这个伤疤被亲切地叫做肚脐。
不管你信不信,每个人的肚脐眼都是独一无二的,它甚至可以充当“指纹”的功能。当然我这里说的不是它的形状,而是它所包含的细菌群落。
即便你是一个非常爱干净的人,你的皮肤表面依然生活着数以万亿计的细菌,它们生活在我们的皮肤表面,建立了自己独特的生态系统,就像我们生活在地球表面一样。
然而,我们身体表面细菌群落最丰富、最奇特的地方就要数肚脐眼了。这里温暖潮湿,是细菌生存繁殖的理想场所,特别是“内凹型”的肚脐眼。


那么你的肚脐眼到底有多奇特呢?
如果我告诉你,一个从未去过日本的人,他肚脐眼里却出现了此前只在日本某处土壤中发现的细菌,而生活在海底热泉和冰盖的细菌也经常会出现在人的肚脐眼里,你会作何感想。
最早的肚脐眼菌落研究
2012年的时候,一个由生态学家罗伯·邓恩(Rob Dunn)带领的团队开始对肚脐眼的菌落取样研究。


?当然,这是一个艰难过程,因为没有人愿意配合这项工作。
虽然只要稍微擦拭下自己的肚脐眼就可以了,但还是很难找到志愿者,所以很多样本都来自该团队的科学家。
当时总共获取了60个样本,在所有样本中,一共发现了2368种细菌,其中1458种是科学新发现的物种。
另外,肚脐眼上细菌种类最少的样本拥有29种,最多的则多达107种,但大多数肚脐眼上大约有67种。


图注:芽孢杆菌

?在之后一个女大学生的类似实验中,把这物种数量差异的原因归结为个人的卫生情况不同,因为女性的肚脐眼细菌明显少于男性,而所有被抽样的女性都有清洁肚脐眼的习惯,但只有40%的男性有这样的习惯。
虽然敏感的肚脐眼生活着数量惊人的细菌,但是不要担心,这些细菌中,具有压倒性优势、最常见的细菌群落是芽孢杆菌,这种细菌能够帮助人们抵抗有害细菌。


图注:葡萄球菌

?另外一种普遍存在的细菌是葡萄球菌,如果没有出现伤口的话,它是无害的,但是当出现伤口的时候,它可能会是感染的病原体。
虽然,存在一些普遍相同的细菌,但事实上,大多数时候,大部分细菌只出现在一个实验对象身上,换句话说,大多人拥有自己独一无二的细菌类型。
对于我们肚脐眼的细菌有多独一无二,邓恩团队给出的数据是,大约92%的细菌类型出现在不到10%的实验对象身上。


?当然,这些数据并没有让人太意外,但是接下来就让科学家们百思不得其解了。
在一位科学家的肚脐眼样本中发现了一种日本土壤中独有的细菌,而他本人从未去过日本,没人知道这些细菌如何进入他的肚脐眼。
而一些人的肚脐眼中发现了平时只出现海底热泉旁,以及冰盖上的细菌,同样没人知道为什么这些细菌会到了肚脐眼里。
还有更奇怪的,生活轨迹差不多的同卵双胞胎,他们肚脐眼里的细菌却有着天壤之别。


?科学家们都没法解释这些。
他们还研究了年龄,性别,种族,地理,肚脐类型和洗手频率等因素,但他们发现存在的细菌类型与其他任何因素之间都没有任何联系。
那能怎么办呢?
邓恩团队想到的是求助于公众,他们设立了一个公民科学项目,每个人都可以把自己擦拭肚脐眼的样本寄给他们。
他们会根据自己对细菌群落设立的几个参数,给每个样本编号,其实这个编号有点像根据肚脐眼创建的“用户ID”,没准不久的将来这个ID也可以成为我们的另一个“指纹”。


?研究肚脐眼的细菌有什么用?
我们知道,如果你长时间不清洁肚脐眼的话,它会发臭。很简单,这是细菌搞的鬼,但是了解肚脐眼里的细菌群落不是为了解决这个问题。
因为在所有抽取的样本中,并没有发现任何一个有害的毒株(发臭除了让人有点尴尬之外,并不太会影响健康。)
研究肚脐眼的细菌主要是为了了解关于人体与细菌的共生关系,以及细菌如何影响人体健康。


图注:大脑弓形虫塑造了人的性格

??如果你简单了解过我们身上的细菌和人体的关系,你会发现,了解肚脐眼细菌是非常有必要的。
举一个简单的例子,感染人类大脑的弓形虫。这种寄生虫在人群中的感染率为20%~60%,有些地区甚至高达95%。
一旦被感染,它将伴随你终身,却不会让你有任何的不适感,只是现在越来的越多的研究表明这货可以塑造你的性格,让你变得暴躁(据信感染者出车祸的概率是未感染者的6倍)。
这是我们与共生细菌的一个例子,我们需要了解它们在我们身上的目的,以及如何进入我们身体,之后又会如何影响我们,这有助于我们了解整个世界。


图注:几种不同的肚脐眼

?最后
我们前文提到过,还有一个女学生也把这个当作课题,她也得出了一些结论。
其中一个比较有意思的是,我们肚脐眼的细菌种类关系最大的不是寄主是否保持清洁,而是年龄,成年人的细菌种类最多,而小孩的细菌数量最多。
然而,稀奇古怪的细菌如何出现在我们肚脐眼里至今还是个谜!不过,现在越来越多的研究表明大部分“常驻居民”对我们是有益的。

本文版权归原作者怪罗科普所有,如有侵权请联系管理员删除,原文地址:https://m.toutiao.com/i6964695155895042596/
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