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意外!科学家查了几百罐尼斯湖水的DNA,传说中的水怪可能只是条大鳗鱼?

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发表于 2019-10-3 06:42:33 | 显示全部楼层 |阅读模式
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这张具有欺骗性的尼斯湖水怪照片,由Colonel Robert Wilson在1934年拍摄。图片来源:Robert Kenneth Wilson/Wikipedia

最近,科学家声称他们已经获得了一个新的研究结果,可以证实传言中的尼斯湖水怪到底是什么。根据研究者的说法,尼斯湖水怪可能不是从侏罗纪时代存活下来的一种水生爬行动物,或者正在湖中洗澡,并且举着鼻子的大象。如果尼斯湖水怪真的存在,它最有可能是一种巨型鳗鱼。

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对尼斯湖水怪最有名的推测是蛇颈龙。图片来源:Mark Witton

尼斯湖水怪是一条鳗鱼?

这个落差实在是有点太大了。

本以为尼斯湖水怪是这样的。

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结果,科学家告诉我只是一条鳗鱼。

没准,最后还会变成这样。

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尼斯湖水怪最有可能是巨型鳗鱼

最近一项产生了一项新技术,可以让科学家获得环境DNA(e-DNA),这样可以一一列举在尼斯湖中存在的生物

简单来说,当某种生物在一个地区生存的时候,无论是它的排泄物,还是脱落的毛发、身体组织,都会在这个地区的环境中留下痕迹。

科学家可以通过提取这个环境中所存在的DNA,来研究这个地区的生物构成。

最近,Neil教授就带着他的团队来到尼斯湖提取DNA,以研究整个尼斯湖的生态环境。

一共取了上百罐水样。

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但在调查了整片尼斯湖水域中的DNA之后,Neil教授发现在这片湖水中并没有特殊的DNA存在。

他尤其强调,人们一直以来认为尼斯湖水怪是蛇颈龙,但在湖水里,根本没有找到蛇颈龙,或者任何史前海洋爬行动物存在的痕迹。

“我们找不到任何与我们的环境DNA相关的数据,所以对不起,我认为蛇颈龙这个想法不是很靠谱。”

随后,Neil教授还补充,“基于我们的采样,尼斯湖不存在鲨鱼的DNA,也没有鲶鱼、鲟鱼等大型鱼类的DNA。”

也就是说,之前人们所猜测的有可能被认为是尼斯湖水怪的生物,其实都没有在这片水域中生存过。

所以,尼斯湖水怪其实是不存在的么?

其实也并非如此,Neil教授也不能断定尼斯湖水怪是否存在,

但他认为,如果水怪存在的话,那最大的可能,其实是一条巨型的鳗鱼。

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一种非巨型的大型欧洲鳗鱼。图片来源:GerardM/Wikipedia, CC BY-SA

“这片水域里鳗鱼DNA的含量非常高,尼斯湖里鳗鱼的数量很多,几乎每个地方都能提取到鳗鱼的DNA,所以,尼斯湖水怪是巨型鳗鱼么?”

“我们没法根据DNA来判断生物的大小,但如此庞大的鳗鱼基数让我们不能忽视有巨型鳗鱼存在这种可能性。

因此,可能存在的一种情况是,人们看到的尼斯湖水怪,其实是一只巨大的鳗鱼。”

古老传说突然变成舌尖上的尼斯湖,相信很多人都不会接受这种解释吧。

当然,即使研究人员检测到了大量的鳗鱼DNA,并不能直接证实尼斯湖水怪就是巨型鳗鱼,只能说明湖中有很多鳗鱼。现在,研究人员也没有所谓水怪的DNA去与在尼斯湖发现的DNA进行比较,因此无法确定是否有水怪存在。但由于尼斯湖环境中并没有检测到其他不寻常生物的DNA样品,即使是湖中存在大型鳗鱼,并没有那么令人兴奋了。

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继续寻找水怪

如果尼斯湖水怪真的不存在,那为什么目击者坚持认为这种生物存在呢?这可能是由于一种称为“期待注意(expectant attention)”的心理学效应,即人们太期待看到某些事物时,更有可能曲解视觉线索,以为自己看到了这种生物。

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水怪会仍存在于尼斯湖中吗?图片来源:Jason Gilchrist

那些声称观察到灭绝动物的人,同样可能经历了这种心理学效应。科学家证实最后一只塔斯马尼亚虎(Thylacinus cynocephalus)已经在1936年灭绝了,科学调查也没有发现这种虎的存在证据,但人们还是经常说看到了这种生物。

然而,Gemmell承认实验仍然存在一些不确定性。海豹和水獭被认为会偶尔出现在尼斯湖周围,但样品中并没有检测到它们的DNA。而样品中,更有多达20%的DNA序列未匹配到物种。尽管这在环境DNA的研究中是很常见的,但这也为水怪的存在提供了一定的可能性。

2018年8月,舆论调查的网站YouGov进行了一项调查,其中24%的苏格兰人仍相信尼斯湖水怪的存在。有关尼斯湖水怪的传言还有待科学进一步验证,现在从科学的角度,还不能完全说尼斯湖水怪不存在。如今,尼斯湖繁荣的旅游业也正靠着这份神秘感,吸引着那些相信尼斯湖水怪存在的游客们。

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