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人体漫游指南|评比尔·布莱森《人体简史》

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发表于 2020-12-15 09:28:29 | 显示全部楼层 |阅读模式
人体漫游指南|评比尔·布莱森《人体简史》-1.jpg

比尔·布莱森



“简史”类读物在科普领域有着一席之地,是现代人渴望快速构建基础科学素养的良好伴侣。比尔·布莱森(Bill Bryson)继《万物简史》(A Short History of Nearly Everything)后的又一畅销著作The Body: A Guide for Occupants,中文翻译为《人体简史》,想来也是为了让系列一脉传承。不过书籍内容其实更像是一本“人体漫游指南”;一路经过的风景是你的皮肤、大脑、脏器、骨骼等,以及为了让你与标本区分开的一系列物理、生物、化学反应。

作者如纪录片般,查询资料、寻访相关主题的研究人员,力求内容准确。引用了众多历史上有名或无名的科研人员的事迹,也借机一窥了学界的些许糟心事。书里的每一章就似一个景点。有的需要徒步其中,近距离感受生命在细胞层面的努力;有的则需独坐高台,以崇敬的目光俯瞰着人体在全局的协作。想到冥想时主张内观,当人们“看见”自己的内在如此鲜活有生机,也许对外在遇到的挫折就更有力量去面对了。
作为科普读物,总不免要涉及到一些当下关注的问题,甚至打击到一些商业吹捧,比如:
Y染色将在460万年后消失,那之后还有男人吗?有。
“这并不意味着男性会在460万年以后消失。决定性别特征的基因,大概会转移到另一条染色体上。此外,我们操纵生殖过程的能力,在460万年里可能会变得更加精湛,因此,没必要为此大惊小怪彻夜难眠。”
抗氧化物可以对抗衰老吗? 言过其实。
“自由基是新陈代谢过程中体内积累的少量细胞废物。它们是我们呼吸氧气的副产物。一位毒理学家说过,呼吸的生化代价就是衰老。抗氧化剂是一种能中和自由基的分子,所以,人们猜想,如果你能摄入大量抗氧化剂补品,就能对抗衰老效应。遗憾的是,这种猜想并无科学证据的支持。”
“氧化和衰老的概念之所以流传盛广,是因为靠它赚钱的人在为它续命。”
人类可以实现长寿吗?三分靠打拼,七分“天注定”。
“活到80岁基本上是遵循健康生活方式的结果,但在那之后,就几乎完全是基因的问题了。”
对阿尔兹海默的研究有进展吗?几乎没有。
“在临床试验中,针对阿尔兹海默病的药物失效率高达99.6%”
“许多制药公司现在已经彻底放弃了这一领域的药物研制。”
与120年前第一个病例相比,现在对阿尔兹海默的治疗并不必比当年从阿尔茨海默医生那里得到的好多少。
致死率高的病毒就是成功的病毒吗?不一定。
一种疾病是否会成为流行病,取决于四个因素:致命性有多强、是否擅长寻找新的受害者、控制它是容易还是困难、它对疫苗是否敏感。
“不太擅长置人于死地又能广泛传播的病毒,才算是最成功的病毒,这就是为什么流感是一种长年不断的威胁。”然而,强烈的毒性虽然降低了疾病传播的概率,但并不能保证它不会传播。也许在病毒毒性降低之前,就已经足够令大多数人丧命。就像今天的新冠病毒,短短几个月的时间,已经在全世界令一百万人丧生。
《人体简史》是一本帮助人们认识自己身体的科普作品,是在遗忘了大部分生物学知识后的一次重新遇见。有老朋友见面的熟悉,也有见到新朋友的惊喜。不妨放慢脚步跟随作者的文字,去体验人体构造的精妙。

本文版权归原作者王达达所有,如有侵权请联系管理员删除,原文地址:https://m.toutiao.com/i6884948024955503112/
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