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都把她这部作品当作“世界第一部科幻小说”看?真的是太屈尊了

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发表于 2019-8-27 22:21:08 | 显示全部楼层 |阅读模式
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本文原创作者「葫芦肥」,在今日头条独家首发。
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01 英国皇家学会的首位女性访客

17世纪,被称为“天才的时代”。

得益于两个多世纪的文艺复兴运动,人们的思想得到很大程度的解放,自然科学发展的学术空气愈发民主,唯物主义的认识方法成了普遍工具,近代自然科学的诞生已经来到前夜

在这一时期,科学探索十分活跃,涌现出一批创造性的天才,如:开普勒、赛维塔斯、伽利略、笛卡尔等等。

1660年,英国皇家学会成立,旨在更好地推进科学进步。

然而,在那个时代,女性地位低下,被视作与科学研究无关

即便是英国皇家学会这种以“科学”为核心的组织,也还不允许女性参与科学研究。

——事实上,要到1787年,皇家学会的《自然科学会报》上才有了第一篇女性科学家的文章;直到1945年,才有女性入选为皇家学会会员。

1667年5月30日,英国皇家学会迎来了一次非同寻常的造访。

英国作家塞缪尔.佩皮斯在他著名的《佩皮斯日记》中评价道——“足以看出她家缠万贯、声名显赫,而且对科学十分感兴趣”。

佩皮斯所说的“她”,就是玛格丽特.卡文迪什。

她是历史上首位被允许参加皇家学会活动的女性,我们有理由相信,她在这次活动中一定表现得极具魅力。
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玛格丽特.卡文迪什公爵



要知道,佩皮斯可不单单是位作家,他本人还是英国皇家海军的部长、国会议员。

一位军政要员做出这样的评价,可以想象,卡文迪什的气质和表现该是多么自信与出众。

      

02 她写的另类小说居然火了

不过,玛格丽特.卡文迪什是何许人呢?

1666年,一部名为《实验哲学观察》的著作出版,这是一本科学评论,作者正是玛格丽特.卡文迪什。

这本著作其实并不怎么为人所知,毕竟,17世纪的人不会将女性对科学研究的评论当作一回事。

而作为该书附录一同出版的一部小说,反而受到了关注和好评。

这本小说,就是玛格丽特.卡文迪什所写的《燃烧的世界》,这也是唯一一部在17世纪由女性具名出版的作品

我们无法统计这部小说的具体销量,但这部小说仅仅在2年后就重印第二版(1668年),由此可见其火爆程度。

她的丈夫威廉.卡文迪什公爵也十分欣赏这部小说,据说还专门写了一首十四行诗来褒扬老婆的想象力。
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《燃烧的世界》



说到她的丈夫是公爵,有人可能会微微一笑,表示懂了。

不,您可别误会,玛格丽特.卡文迪什本身就出身尊贵

卡文迪什自身就是英国贵族,她的两位哥哥约翰.卢卡斯和查尔斯.卢卡斯都受爵士封号,她曾是皇后亨丽埃塔.玛丽亚的侍女,与皇后一同流亡法国,在路易十四的宫廷里住过。

或许正是不凡的出身与经历,才造就了卡文迪什不同寻常的气度、思维和眼界。

再说,她自己也是一位才华横溢的学者

早在1653年她就发表了《诗歌与想象》,此后,陆续出版了《世界杂录》、《戏剧与演说杂集》、《哲学信札》、《210封社交信函》等著作与文学作品,她的作品涵盖范围非常广泛。

在她出版《燃烧的世界》的时候,早已是远近闻名的诗人、剧作家、散文家和哲学家。

只不过,火的不是她付出了极大热情与心力的《实验哲学观察》,而是这本作为附录的另类小说。

这对于卡文迪什本人来说,应该多少会有些失望
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玛格丽特.卡文迪什小传



      

03 这部小说究竟有多超前、多科幻呢?

也许,无心插柳的局面对卡文迪什来说有些尴尬。

但对于文学爱好者来说,《燃烧的世界》更像是一份真正的大礼,因为,这部充满超前想象力的作品,直接对后来的科幻小说创作产生了深刻影响。

不少人甚至认为《燃烧的世界》应当排在《弗兰肯斯坦》的前面,是“世界第一部科幻小说”,而戴尔.斯宾达则称评价它是“科幻小说的先驱”。

这部小说究竟有多超前、多科幻呢?
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艺术家Eric Wong根据《燃烧的世界》所绘制的插图



《燃烧的世界》用今天的网络小说分类来说,属于“女频文”。

女主角被一名爱慕她的旅行商人掳掠到一艘船上,没想到,在海上遇上了暴风雨,失事的船只一下子就开到了北极。

接下来,故事的发展很是神奇。女主角的船通过北极,穿越到了一个陌生的世界

这个世界由许多岛屿组成,城市众多。这些城市全都是古罗马风格,但使用的却都是不同的材料,有些纯用黄金打造,有些则是玉石,有些材料甚至说不上名号。城市里混居着人类和会说话的动物,有鸟人、熊人、甚至是绿皮肤的鱼人。

“房间外有个通道可以直接进入皇帝卧室,墙壁是用黑玉砌成的,地板由黑色大理石铺成;天花板上镶嵌着贝壳,上面的月亮和闪烁的星星由白钻做成,他的床是由钻石和深红色的宝石做成。”——《燃烧的世界》节选

女主角被带到国君面前,国君认定她是圣女,于是娶她当了皇后。

成为皇后的女主角对新世界充满好奇,便成立了学会,一边学习和研究新世界的知识,一边着手整理这些奥秘。

故事的前半部分,就是以皇后与学会的对话为主体内容。
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《燃烧的世界》故事梗概



在故事的后半部分,皇后得知自己原先世界的家乡正遭受战争危机,便召集起燃烧世界中的军队,制造出潜艇,从异世界的边界穿越回地球,并最终战胜了家乡的敌人。

卡文迪什甚至还自己客串了一把,在故事中设计了同名的角色,让这名“卡文迪什女公爵”帮助皇后制造潜水艇。

作为一部“大女主穿越文”,既不谈宫斗,也没有儿女情长,谈的是知识原理与王国征战,还有如同星际旅行般的异世界穿越,即便以今天的角度来看,也会感觉耳目一新。

而这,竟然是一部350多年前的作品。

     

04 把它当作科幻小说看,其实真的是屈尊了

网上寥寥几篇文章基本都将《燃烧的世界》当作幻想小说,点评也大多一笔带过。

这是因为有关卡文迪什的研究目前还不多,所以,普通民众对她的了解就更少了

但是,我们必须注意到,《燃烧的世界》既然作为附录与《实验哲学观察》一同出版,就绝不仅仅是因为“刚好都写完了,所以就一起出版吧”,更不是因为她喜欢写幻想小说。

纵观卡文迪什一生中的十几部原创著作,几乎都与文哲、科学、性别研究直接相关。

《燃烧的世界》本质上是一部与科学批评相配套的讽刺作品。

卡文迪什将它作为《实验哲学观察》的伴侣卷,就是为了对新实验科学进行更形象、更深刻的批判。
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艺术家Eric Wong根据《燃烧的世界》所绘制的插图



在《燃烧的世界》一书中,皇后建立了学会,并与学者们对话,想要弄清楚这个异世界中有关自然法则的所有问题。然而,对于卡文迪什那个年代都能轻易理解的自然现象,学者们却给出了乱七八糟的解释。

这种情况,十分贴合17世纪人们对于近代自然科学的那种急切向往但又毫无章法的渴求。

在那个时代,科学的概念还尚未成型,被称为“自然哲学”,而对于自然哲学应当研究什么,怎么研究,其实学者们也没什么方向。

当时,自然哲学的研究方法很大程度上受到培根的影响,主流是“实验哲学”。

于是各种奇奇怪怪的所谓“哲学实验”层出不穷,有些人用晒干的蝰蛇肺和肝磨成粉来试图“重新创造生物”,有些人将水果汁蒸发后打算研究“精盐”结晶,还有些医学家把各种液体注入动物体内研究“换血”……

然而,实验哲学由于自身存在缺陷,无法满足更进一步的实际研究需要,如果泥潭深陷,科学将无法继续发展。

作为一名在科学领域长年浸淫的观察者,卡文迪什有着超常敏锐的科学嗅觉,她的《哲学实验观察》正是基于对实验哲学研究方法的质疑与不满。

而《燃烧的世界》中那些颠三倒四的学者理论,也正是现实中那些乱七八糟“哲学实验”的生动写照。

当然了,从另一方面来看,她之所以会采用小说形式来写,也有可能是顾虑到教会势力的因素。

当时也正是教会与科学对抗的时代,伽利略采用虚拟人物的形式写《关于两大世界体系的对话》,正是为了防止宗教迫害。

卡文迪什是贵族,自然更需要谨慎和妥帖地处理这些关系。
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艺术家Eric Wong根据《燃烧的世界》所绘制的插图



在许多人眼中,《燃烧的世界》讲的是一个女人凭借知识登上了权力的巅峰,是卡文迪什敢于第一个以女性名义出版作品,是她貌似自负的叛逆言行。

不少人将卡文迪什视为女权主义的符号。

但我看到的,是一名炽烈地热爱着科学的学者,在为科学的发展而振臂高呼

     

玛格丽特.卡文迪什曾经表示,希望在自己死后人们可以继续制造“伟大的炽烈之光”。

我想,她心中那个“燃烧的世界”,一定就是新科学的世界,那“伟大的炽烈之光”,一定就是新科学的夺目光芒。

感谢您的耐心阅读,敬请您关注我的头条号,谢谢!
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艺术家Eric Wong根据《燃烧的世界》所绘制的插图



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发表于 2019-8-27 22:21:39 | 显示全部楼层
第一部科幻小说不是玛丽雪莱的弗兰肯斯坦么?
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